Arkistojuttu

Eka-ryhmän pintapelastajat muistelevat Estoniaa ja vuotta 1994

Reijo Salminen (vas.), Ari Dalen ja Rauno Lindholm Varsinais-Suomen pelastuslaitokselta hälytettiin pintapelastajiksi Estonia-onnettomuuteen. Miehet kuuluivat silloin erikoiskoulutettuun Eka-ryhmään. Kuva: Marianne Mäkitalo.

Reijo Salminen (vas.), Ari Dalen ja Rauno Lindholm Varsinais-Suomen pelastuslaitokselta hälytettiin pintapelastajiksi Estonia-onnettomuuteen. Miehet kuuluivat silloin erikoiskoulutettuun Eka-ryhmään. Kuva: Marianne Mäkitalo.

”Katsoin helikopterista alas ja ihmettelin meressä olevien pelastusliivien suurta määrää. Kun saavuimme lähemmäs, huomasin, että liivit olivatkin rintamamiestalon korkuisten aaltojen keskellä poukkoilevia pelastuslauttoja, suurin osa meren nurin heittämiä”, muistelee palomestari Reijo Salminen Varsinais-Suomen pelastuslaitokselta.

Oli varhainen aamu 28. syyskuuta vuonna 1994. Vanhan venäläisen MI8-helikopterin suuntana oli Estonia-laivan oletettu turmapaikka. Salminen, ylipalomies Rauno Lindholm ja paloesimies Ari Dalen kuuluivat Turun palolaitoksen kahdeksantoista henkilön erikoiskoulutettuun Eka-ryhmään.

Ryhmää johtanut Salminen kertoo pintasukeltajien tarpeen olleen suuri, sillä he olivat niitä harvoja, jotka kykenivät auttamaan uhreja pois merestä. Salminen toteaa käskyn käyneen pelastaa kaikki elossa olevat.

Lataa PDF ja lue koko Marianne Mäkitalon artikkeli Pelastustiedossa 8/2012.
Estoniaa käsittelevä juttu valittiin kahdeksan joukosta mieliinpainuvimmaksi lukijaäänestyksessä.